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Histoire et Géographie
Le blog d’histoire-géographie de Jérôme Bouffand
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Le temps des dominations coloniales
Article mis en ligne le 14 août 2018

par jbouffand
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L’empire colonial français au moment de l’Exposition de Vincennes (1931)

Portrait de l’empire

Rappel : C’est la IIIe République qui assure la conquête de la quasi-totalité de l’empire colonial français.

Quelques chiffres : En 1930, l’empire français couvre 12 millions de km² et compte 50 millions d’habitants environ.

Afrique : Les colonies françaises regroupent, à quelques exceptions près, tout l’Ouest du continent, une partie de l’Afrique centrale et Madagascar.

Asie : L’Indochine française regroupe le Vietnam, le Cambodge et le Laos actuels.

Reste du monde : Les actuels DOM/TOM sont aussi des colonies françaises
Code de l’Indigénat:

Il ne s’agit pas d’un code à proprement parler, mais d’un ensemble de lois, de décrets, de décisions de justice et d’usages quotidiens de l’administration coloniale qui maintiennent les populations coloniales dans une situation d’infériorité et qui autorisent à leur encontre des pratiques qui seraient interdites vis à vis de citoyens français : absence de droits politiques, recours aux châtiments corporels, travaux forcés,...


- Connaître le contexte historique de l’Exposition : centenaire d’une conquête coloniale emblématique (Algérie), apogée de l’extension territoriale de l’empire colonial, mais aussi contexte de crise économique mondiale qui incite à un repli économique sur l’empire.
- Un empire colonial aux statuts très variés : protectorats, administration directe, assimilation à la métropole.
- La théorie de l’assimilation progressive des colonisés à la population française se heurte à la réalité d’une présence oppressive (violence, travaux forcés, répression des révoltes, Code de l’Indigénat) et d’une exploitation économique au profit de la métropole.
- l’Algérie en 1931 : un territoire intégré à la métropole mais où les indigènes sont maintenus dans un statut d’infériorité.

Les bouleversements de l’empire


- Exploitation des ressources économiques pour les besoins de la métropole aux dépens des besoins de la population locale
- Recours au travail forcé au prix de milliers de morts parfois (exemple du chemin de fer Congo-Océan)
- Scolarisation limitée de la population

Une propagande coloniale active en métropole


- Connaître les principales caractéristiques de l’Exposition coloniale de Vincennes
- Les principaux exemples de la présence quotidienne de l’empire dans la vie des Français

Les contestations de l’ordre colonial

Des résistances nombreuses dans les colonies

Exemples de révoltes coloniales :
- Guerre du Rif (Maroc), 1921-1926
- Révolte indochinoise, 1930

Exemples de partis indépendantistes :
- Etoile Nord-Africaine, Parti du Peuple Algérien (Algérie)
- Parti Communiste Indochinois (Indochine)


- Contestations dans l’empire : il y a toujours une révolte en cours quelque part. Naissance de partis nationalistes pendant l’Entre-deux-guerres.

Des contestations minoritaires dans la métropole


- Rôle du Parti communiste.